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败退中国后 汽车共享应用Car2Go宣布退出北美市场

发布日期:2019-12-26

首个主流的由智能手机优化的汽车共享服务将很快被放弃。Car2Go周三宣布将于2月29日退出北美市场。

  戴姆勒旗下的这家公司,在宝马进行少数股权投资后,正处于将自己重新塑造为Share Now一部分的过程中,其模糊地将这一举措的原因归结为“全球出行格局的不稳定状态”。它还引用到“北美交通运输面临的基础设施日益复杂”。

  因为这一举动,在拥有Car2Go的美国和加拿大的城市,点对点旅行的便捷选择将被取消(芝加哥、纽约、西雅图和华盛顿,以及蒙特利尔和温哥华)。而它在10月底已经撤出了奥斯汀、波特兰、丹佛和卡尔加里。

  它的车队包括Smart Fortwo、Mercedes GLA和CLA轿车,加上便宜的定价(按分钟或小时计算),以及公司预付的街道停车费,让绕城旅行变得既方便又便宜。你打开它的应用程序,找到附近的一辆车,走到车前,用应用程序解锁,系好安全带,然后开车,每分钟支付大约40美分,然后可以把车停在几乎任何地方。

  记者第一次在华盛顿租了一辆Smart Fortwo,开车从乔治敦到国民公园,这感觉就像偷了一辆车,因为把车停在了离球场有几个街区远的一个计价器旁,而且没有付钱。

  你根本不必把车归还到你开走它的地方,这使得Car2Go成为了一个很好的选择,想象一下下面的场景,例如你需要单程拖拽东西,或者带着酒去参加一个活动。而老旧的Zipcar做不到这一点,因为它在iPhone,甚至在Palm Treo问世之前就已经推出。

  这项服务并不一定比涨价前的Uber或Lyft便宜,但它摆脱了那种令人困扰的不确定性,让你无需承担剥削性的商业模式所带来的责任。

  为何不起作用?

  Car2Go业务的脆弱性让人有些意外。今年1月,该公司吹嘘其“2018财年非常成功”,称美国会员人数增加了20%,达到120万。这项服务没有最低的月费或年费,因此必须将会员数视为一个软指标。然而该公司并没有透露收入数据。

  周三公告中含糊不清的解释引发了旁观者的猜测。然而,戴姆勒本身作为一家企业也一直面临着明显的压力,去年11月,戴姆勒宣布裁员1万人,占员工总数的3%。

  凯利蓝皮书(Kelley Blue Book)的执行分析师Akshay Anand写道:“汽车共享有两大障碍,分别是其他形式的通行会降低汽车的使用率,以及创业和基础设施的成本。Car2Go可能是该行业退出美国市场最新的一家公司,但如果其他公司也纷纷效仿,也不要感到惊讶。”

  在KBB母公司的另一位分析师Mark Schirmer发来的电子邮件中Anand做出了上述评论。Schirmer还是Cox Automotive的董事,他得出了不同的结论。

  他认为:“要让汽车共享发挥作用,车辆必须保持大量流通。最终会有人获得正确的用户体验。”

  记者本人的使用情况可能也正是Car2Go问题的一个方面。即对于Car2Go依赖性太低,每个月信用卡上的费用都不超过两笔。最近在华盛顿特区租了一辆Smart Fortwo,但只开了几英尺,还是为了腾出后面的空间来停放自己的车。

  记者发现出了城Car2Go会更有用,因为在那里并没有自己的车,而且Capital Bikeshare 的会员资格没有什么用处。例如,每年春天都会有去奥斯汀参加SXSW的一次固定行程;两年前,记者租了一辆车在城里转了两个小时,采访了2018年包裹爆炸案的目击者。

  研究华盛顿特区交通趋势的一位观察员评论说,Car2Go已经开始偏离它最初的短距离驾驶任务。

  华盛顿TransitScreen公司的首席执行官Matt Caywood在电子邮件中写道:“你可以看到点对点的汽车共享服务正在向长途旅行的方向发展(通常最终会在这个地区的边缘地区结束),他们的营销也变得更加专注于那些长途旅行和双向行程。但它们在整个市场中所占的份额较小,必须与网约车争夺客户的注意力。”

  他对那些希望保留像Free2Move这样的点对点汽车共享服务的城市的建议是:重新考虑你向他们收取的费用。

  他补充道:“这从来就不是一个公平的竞争环境,因为一些城市对拼车收取高额的许可证费用(研究显示这降低了停车需求),但几乎没有人对叫车服务的车辆收费。”

  然而,从私人的角度来说,Car2Go对Caywood来说非常重要。他从2011年起就是Car2Go的会员,他说道:“在我们订婚的那天,开着 Car2Go的车与我的女朋友,也就是现在的妻子,去了岩溪公园。如果它退市,我会很难过。”